シャペンドゥスダークに白足、オランダ犬
犬の健康 12.10.2021

犬の変形性関節症-原因・症状・診断・予防・治療法

Thomas by Thomas, トーマスさんはdogbibleに技術的なノウハウを提供してくれました。日本をこよなく愛するだけでなく、柴を愛犬と呼び、近々、彼の屋上庭園に住まわせてもらえることを願っています。

犬の変形性関節症

犬の変形性関節症は、運動時の痛みの原因として最も多いと言われています。成犬の5頭に1頭は関節の問題を抱えていると言われています。痛みのある状態を早期に診断・治療してこそ、愛犬は痛みのない犬生を送ることができます。

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関節症の基礎知識と原因

変形性関節症(関節のすり減り)は変性疾患の一つです。関節軟骨が損傷し、ますます後退していきます。関節包は炎症を起こし、厚くなっています。滑膜(滑液)が十分に作られなくなった。関節の形成に関わる骨がお互いに擦れ合う。骨の蓄積により、犬の関節はますます硬くなり、動けなくなります。

しかし、何が犬の変形性関節症の引き金になるのでしょうか?

  • 年齢:高齢になると、愛犬の関節は日々の使用で摩耗していきます。

  • 体重過多:体重が多すぎると、関節に負担がかかり、骨組織の形成が促進されます。

  • 使いすぎ:特にまだ十分に成長していない若い犬では、過剰なストレスによって関節が損傷します。

  • 先天的な関節の変形:股関節形成不全(HD)や肘関節形成不全(ED)は、関節の変形や過度な摩耗を引き起こします。

  • 怪我をしました。靭帯の断裂や関節の損傷は、治療をしないと関節にダメージを与えます。

  • 関節炎:急性の関節炎を治療しないと、慢性型(変形性関節症)に進行してしまいます。

  • 軟骨細胞の代謝障害:関節軟骨に血管を介して栄養や酸素が十分に供給されないと、軟骨細胞が死滅し始めます。

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変形性関節症の症状と変形性関節症の診断

関節の問題は、愛犬に痛みをもたらします。長時間横になっていると立ち上がるのが困難になり、動きも硬くなる。足を引きずるような歩行は、数分間の運動で改善します。寒さや湿気は、この病気の症状を悪化させます。犬の股関節に障害があると、座るのを嫌がり、揺れながら立ち上がるようになります。横になっている間、愛犬は頻繁に体勢を変えます。太くなった関節を何度もかじって痛みを抑える。骨が成長することで、関節が大きく見えます。しかし、関節部分の熱が高まるのは、同時に炎症が起きている場合に限られます。

診断は、獣医師による整形外科的検査によって行われます。患部の関節の可動性を確認します。歩行パターンの分析では、犬がどの程度まで関節の問題に影響されているかがわかります。さらに、患部の関節のX線写真を様々な平面で撮影します。この写真では、骨の形成や関節の変化がはっきりと見て取れます。関節液中に浮遊している骨片が疑われる場合は、CT(コンピュータ断層撮影)やMRI(磁気共鳴画像)の検査も行う必要があります。関節鏡では、軟骨の損傷を直接評価することができます。この検査では、関節鏡(内視鏡)を関節内に挿入します。

関節症の治療と予防

犬の変形性関節症が早期に発見され、治療されれば、保存療法によって深刻な消耗を食い止めることができる可能性が高くなります。重症の場合は手術をしなければなりません。変形性関節症の治療は、まず鎮痛剤と抗炎症剤が用いられます。あまりにも多くの副作用を避けるために、可能であれば7日後には抗炎症剤を中止します。コルチゾンを含む薬は、関節軟骨や骨に悪影響を及ぼすため、犬には投与しません。また、変形性関節症の治療に人用の薬(ジクロフェナク、イブプロフェン)を使用してはいけません。これらは、胃や腸の潰瘍など、犬に深刻な副作用を引き起こします。愛犬が太りすぎている場合は、獣医師からダイエットフードを与えられ、ゆっくりと体重を減らしていきます。

治療中は、休息期間を設けなければなりません。犬はリードで繋ぎ、自由に歩き回らせないようにしましょう。定期的に軽い運動をしたり、柔らかい場所を歩いたりすることで、関節を保護し、筋肉を鍛えることができます。ジャンプ、方向転換、登りなどによるオーバーロードは避けなければなりません。理学療法は、損傷した関節の可動性を高め、筋肉の発達を促します。水中トレッドミルは、体重の多い犬の関節に負担をかけない運動に最適です。

重度の関節炎には、ヒアルロン酸(滑液の成分)を関節内に注入することができます。すでに重度の関節変性がある場合は、幹細胞治療を行います。これに必要な幹細胞は、愛犬の脂肪組織から直接採取します。

軟骨細胞をサポートするために、コンドロイチン、グルコサミン、緑イ貝などの軟骨保護剤を予防的に使用することができます。

また、薬草(デビルズクロー)や鍼灸でも痛みを和らげることができます。金鍼では、金の板を直接ツボに当てます。痛みの伝導が阻害されます。

ホメオパシーは変形性関節症の治療にも使われます。

バナー画像は Shutterstock / diyanski のものです
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