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犬の健康 01.06.2021

犬の運動失調-原因・症状・診断・治療法

Johann by Johann, ヨハンは2018年から犬のお父さん、1986年から犬のファンになりました。

犬の運動失調

脊髄性運動失調症(ウォブル症候群)は、馬に加えて主に犬が罹患する病気です。この言葉は英語の「to wobble」に由来しており、「ふらつく」と訳され、患畜の丸みのない歩様を表しています。小脳失調症とは、正常な運動パターンが障害されていることを意味します。この病気は、脊髄や頸椎の神経が損傷することで発症します。

この病気は様々な犬種に発症しますが、大型犬が最も影響を受けることがわかっています。ドーベルマングレートデーンが最も多くこの症候群を持っていることがわかっています。また、ダルメシアンローデシアン・リッジバックのような首の長い大型犬は、平均よりも影響を受けやすいことがわかっています。また、オス犬はメス犬に比べて2倍の頻度で病気になることが知られています。

犬の運動失調の判定 shutterstock.com / Ody_Stocker

運動失調は、原因が全く異なる場合があります。脊椎の先天性疾患や奇形が非常に多い。特に高齢の犬では、慢性的な椎間板疾患が主な原因の一つとされています。犬の椎間板が加齢とともに変性し、そのために形状が変化すると、脊髄の打撲がよく起こります。特に首の長い犬種は、体格的に椎間板に負担がかかりやすいため、この問題が発生します。また、新生物や膿瘍がWobbler症候群の原因となることもあります。

症状と診断

この病気は、動物の動きが極端に変化することで最もはっきりと認識することができます。一方で、犬は、麻酔後の動きに匹敵するような、ふらふらとした揺れるような歩行を見せます。頭を持ち上げると激しい痛みを伴うため、動物は足を広げて立ち、頭を非常に低くしていることが多い。立つことも犬にとっては非常に困難です。前方の歩幅が明らかに大きくなっていることが、特に速い歩幅で観察されます。ほとんどの場合、症状は非常に陰性に現れるため、この病気に気づくのは困難です。症状が突然現れるのは、全体の約15%に過ぎません。

診断のために、獣医師はいくつかの選択肢を持っています。まず、神経学的検査を行い、様々な検査に対する反応を検討・評価します。これが非常に遅れていることがよくあります。

確実な診断のためには、X線検査が必須です。ここで注意しなければならないのは、X線検査は、動物を最適に配置し、造影剤を投与した場合にのみ有効だということです。従って、短時間の麻酔が必然的に必要になります。

X線検査後の所見が不確かな場合は、CTやMRTを利用することもできます。後者は最も安全な診断方法とされています。しかし、これらの機器はコストが高く、入手できないことが障害となっています。

犬のWobbler症候群の治療と予防

基本的にウォブラー症候群は外科的にうまく治療することができます。しかし、すべての外科的手術にはリスクが伴いますので、保存療法がより良い解決策ではないかどうかを検討することは理にかなっています。特に、病気の経過が重くなく、安定している場合、つまり、健康状態が悪化していない場合には、検討すべきです。この場合、犬には一貫して鎮静剤を投与する必要があります。野生の遊び、リードなしの長い散歩、階段の上り下りは過去のものになるに違いありません。急性の痛みに対しては、消炎鎮痛剤が有効な選択肢となります。

獣医さんと相談して手術をする場合は、正確な診断が絶対に必要です。2種類の方法があります。減圧とは、脊髄の圧迫を逃がすことです。スタビライゼーションでは、椎骨の動きを制限することが目的です。これには、金属プレートを挿入したり、関節突起をねじ止めしたり、配線したりする方法があります。

運動失調の予防策を講じることは非常に難しい。バランスのとれた食事をすることが有効です。同様に、あまりにも乱暴な遊びや、方向転換の多い動き(ダミートレーニング、ボール遊び)をしないように工夫することもできます。とはいえ、多くは品種や遺伝的な性質に左右されるため、影響を与えることはできません。

犬の運動失調の原因 shutterstock.com / Mary Lynn Strand
バナー画像は shutterstock.com / Bianca Grueneberg のものです
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