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Salud del perro 12.10.2021

Merle - el color especial en ciertas razas de perros

Johann by Johann, Johann es padre de perro desde 2018 y fanático de los perros desde 1986.

El factor merle en los perros: entre la tendencia y la tortura

Junto a sus congéneres monocromos, llaman inmediatamente la atención: los perros merle con manchas brillantes.

El pelaje salvajemente manchado confiere a los animales un aspecto extravagante y atrae por su diferencia.

Pero, ¿qué tiene este patrón de abrigo tan especial y por qué es tan criticado?

¿Qué es el gen merle?

Los perros Merle sufren una mutación del gen del locus de la plata, que se encuentra en el cromosoma CFA10. El color especial de las manchas se debe a que el gen merle aclara el pigmento eumelanina. Los animales con el color base negro aparecen luego grises en algunas partes (merle azul) y los perros con el color base marrón obtienen un patrón rojizo (merle rojo).

Razas de perros con factor Merle

En algunos casos, la despigmentación también afecta a la piel y a los ojos, por ejemplo, los portadores del rasgo pueden tener ojos de diferentes colores (ojo impar) o combinar varios colores en un ojo (heterocromía del iris).

Aunque la apariencia del perro en la mayoría de los casos da información sobre si el perro es portador del rasgo o no, hay variantes en las que la asignación óptica es difícil (merle fantasma) o ni siquiera posible (merle críptico).

Perro de moda

Merle está muy de moda en este momento. A algunos simplemente les parece bonito el pelaje de los pies, otros se enamoran de sus ojos azules o utilizan a su perro como expresión de estatus y prestigio.

El hecho de que Merle tenga un defecto genético pasa rápidamente a un segundo plano. Los criadores dudosos ven una oportunidad de ganar mucho dinero y violan a sabiendas las leyes de bienestar animal y las normas éticas.

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El factor merle y sus consecuencias para la salud

La ley alemana de protección de los animales prohíbe el apareamiento de dos portadores del rasgo, porque el gen merle puede causar diversos problemas de salud:

  • Enfermedades de los ojos,
  • daños en la audición,
  • Anomalías en los órganos y en la estructura ósea,
  • una tasa de fecundidad reducida,
  • el letargo,
  • la baja esperanza de vida.


Estos problemas de salud son más frecuentes en los perros homocigóticos (de raza pura/MM) que en los heterocigóticos (de raza mixta/Mm), es decir: ¡no todos los perros Merle están necesariamente enfermos!

Consecuencias para el comprador

Muchos compradores asocian el factor merle principalmente con las características visuales. No son conscientes de que esto también puede ir asociado a una mayor exigencia de las condiciones de mantenimiento o a una medicación costosa.

Además, pueden surgir problemas de comportamiento si los perros están limitados en su percepción sensorial. Las normas estándar en el adiestramiento de perros no suelen ser eficaces, sino que deben adaptarse de forma laboriosa e individual a las competencias del perro.

Medidas preventivas de protección

Para no seguir fomentando la cría de perros con fines de tortura o para evitar el apareamiento accidental de los portadores de rasgos, puede observar los siguientes puntos:

  • Sólo compre perros merle con pedigrí.
  • Aclare con una prueba genética en el veterinario, si existe una variante merle.

Razas de perro típicas con factor merle

Razas de perros reconocidas por la FCI (Fédération Cynologique Internationale = mayor organización cinológica):

  • Pastores australianos (Blue Merle/Red Merle)
  • Border Collie (Blue Merle/Red Merle)
  • Dachshund (Azul y Rojo Merle)
  • Harrcollie corto (Blue Merle)
  • Pastor americano miniatura (Blue Merle/Red Merle)
  • Mudi (Blue Merle)
  • Perro pastor escocés de pelo largo (Blue Merle)
  • Sabueso noruego (Blue Merle)
  • Perro pastor de Shetland (Blue Merle)
  • Welsh Corgi Cardigan (Blue Merle)

    En general, el factor merle puede cruzarse con cualquier raza de perro.

    Cachorro de pastor australiano de raza Merle
    Imagen de la pancarta: Shutterstock / Xkunclova
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